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Il lago Voulismeni è uno dei luoghi più iconici di Creta, situato nel cuore della pittoresca città di Agios Nikolaos.

Questo specchio d’acqua, che si fonde magicamente con il mare, è un punto di riferimento non solo per la sua bellezza naturale, ma anche per le sue affascinanti leggende e il patrimonio culturale.
Ricordo la prima volta che ho visto il lago Voulismeni. Eravami in viaggio per Mochlos con mio fratello e mia nipote e passando da Agios Nikolaos abbiamo chiesto a Dimitris di mostrarci il lago dall’alto.
Di quel momento conservo una foto e l’immagine di un piccolo gioiello incastonato in case colorate e contornato dalla città, con dietro lo sfondo il porto e il mare del Golfo di Mirabello.
In questo articolo, esploriamo la storia, la cultura, la natura e le curiosità legate a questo luogo incantevole..

Un Viaggio nel Tempo: La Storia del Lago Voulismeni

Il lago Voulismeni ha una storia che risale all’antichità. Secondo le leggende locali, il lago era considerato senza fondo fino al 19° secolo, quando fu misurata la sua profondità, rivelando che è profondo circa 64 metri. Questo mito di un lago senza fondo ha alimentato molte storie affascinanti nel corso dei secoli. Le opinioni sono diverse e ascoltare i locali fa sentire diverse interpretazioni della storia e del mito.
Si racconta che ci sia una connessione tra il libello di queste acque e, addirittura, l’attività di un vulcano siciliano. Non ho capito bene il meccanismo e se si parla dell’Etna o di un altro vulcano e non ho scoperto se si tratta di informazioni realistiche o mito.

Mitologia e Leggende

Secondo la mitologia greca, il lago Voulismeni era il luogo dove la dea Atena e Artemide facevano il bagno. Questa connessione divina conferisce al lago un’aura di mistero e sacralità. Le leggende narrano anche di strani fenomeni, come la comparsa di vortici improvvisi, che alimentano ulteriormente il fascino mistico del lago.

La Geologia del Lago

Il lago Voulismeni è di origine naturale e si è formato in seguito a fenomeni geologici complessi. La sua forma quasi circolare e le sue acque profonde hanno sempre intrigato sia i locali che i visitatori. Le sue acque sono alimentate da sorgenti sotterranee e si collegano al mare attraverso un canale artificiale costruito nel 1870.

Sul canale c’è un ponte, e le piccole imbarcazioni tradizionali che sono atrraccate nel lago devono fare attenzione, quando vogliono uscire in mare. Un amico ha una di queste barchette e talvolta, per uscire, deve aquattarsi completamente nella barca per non cozzare contro il ponte. L’uscita e l’entrata sono quindi determinate dalle condizioni di marea. Anche questo, per me, è molto pittoresco.

La Biodiversità del Lago

Il lago ospita una varietà di specie acquatiche, sia di acqua dolce che salata, grazie alla sua connessione con il mare. Questo crea un ecosistema unico, ricco di biodiversità. Tra le specie più comuni troviamo i cefali, le anguille e una varietà di piante acquatiche. Inoltre, il lago può essere un punto di osservazione per gli amanti del birdwatching, con specie di uccelli migratori che visitano la zona.

Il Lago Oggi: Un Centro di Vita e Attività

Oggi, il lago Voulismeni è un centro vivace di attività culturali e turistiche. E’ circondato da caffè, ristoranti e negozi, ed è un luogo piacevole per passeggiate rilassanti lungo le sue rive. Durante l’estate, il lago diventa il palcoscenico di eventi e festival. Conviene cercare un volantino degli eventi del periodo, nei negozi di Agios Nikolaos, o guardare le locandine che vengono appese in giro per tutto il paese quando c’è qualche evento in programma.

Archeologia e Scoperte

Nei dintorni del lago sono stati effettuati scavi archeologici che hanno portato alla luce reperti significativi, risalenti all’epoca minoica e romana. Questi ritrovamenti testimoniano l’importanza storica e culturale della zona fin dai tempi antichi. Il museo archeologico di Agios Nikolaos ospita molti di questi reperti, offrendo uno sguardo affascinante sul passato della regione.

Curiosità e Aneddoti

Uno degli aneddoti più interessanti riguarda la Seconda Guerra Mondiale, quando le truppe tedesche cercarono di far saltare il lago credendo che nascondesse un arsenale sottomarino. Fortunatamente, il lago non subì danni e rimase intatto, continuando a essere una gemma naturale di Creta.
Un amico che vive vicino ad Agios Nikolaos da quando è nato mi ha raccontato che i vecchi raccontano che i tedeschi buttarono nelle acque del lago munizioni, armi e tutto quanto non volevano rimanesse nelle mani dei greci.

L’Influenza del Lago sulla Cultura Locale

Il lago Voulismeni ha un ruolo centrale nella vita culturale di Agios Nikolaos. È un soggetto popolare per artisti e fotografi, e si dice abbia ispirato anche opere d’arte. Inoltre, è un luogo di incontro per la comunità, dove si svolgono cerimonie, celebrazioni e incontri sociali.

A fianco del lago, per esempio, ho assistito alla cerimonia che si tiene il 6 gennaio, quando alcuni ragazzi coraggiosi si tuffano nelle acque del porto, di fronte al lago, per recuperare la croce gettata in acqua da un prete ortodosso. Qui è stato bruciato il fantoccio di Giuda la notte di Pasqua, quest’anno, da una piattaforma collocata al centro del Lago Voulismeni.

La Magia del Lago di Notte

Di notte, il lago Voulismeni si trasforma in un luogo incantato, con le luci della città che si riflettono sulle sue acque calme. Le passeggiate notturne lungo il lago offrono un’esperienza romantica e tranquilla, lontano dal trambusto quotidiano oppure la possibilità di fare tardi nei locali ai lati del lago.

Un luogo da vedere a Creta

Il lago Voulismeni è senza dubbio uno dei luoghi di Creta da vedere; è un luogo dove la natura, la storia e la cultura si fondono. È un angolo naturale che è stato inglobato nella vita degli abitanti del luogo.

Che siate amanti della storia, dei miti, appassionati di natura o semplici viaggiatori curiosi, il lago Voulismeni offre qualcosa di speciale per tutti.

Visitarlo significa immergersi in un mondo di leggende e bellezze naturali.

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